Feeds:
Innlegg
Kommentarer

Posts Tagged ‘Midt-Østen-konflikten’

Som å leve innenfor murene i et Dickenslignende gjeldsfengsel, tenker jeg når vi kjører inn til den vakre byen som selv vi som ikke har paratkunnskap i bibelhistorie føler vi har et forhold til. 

Men vakker hun, Betlehem. Byen som ble overlatt til palestinske selvstyremyndigheter i 1995 som en følge av Osloavtalen. En avtale som for øvrig er langt mer kritisert enn det vi får inntrykk av her hjemme. 

Vår delegasjon bestående av ordfører Rita Ottervik og kommunalrådene Geir Waage (Ap), Jon Gunnes (V) og jeg, hadde først et møte med ordføreren i byen, Victor Batarseh, som gav oss et grundig innblikk både i den politiske situasjonen og i hvordan dagliglivet arter seg for folk i byen. Byen har en stor kristen minioritet av innbyggerne: 40 %, men stadig flere flytter fra byen. Den kristne grupperingen er generelt høyere utdannet enn øvrig befolkning, og har ofte slektninger utenfor, noe som gjør at de kan flytte til bedre betalte jobber utenfor de høye murene. For å bidra til å opprettholde den kristne befolkningen, er det lovfestet at ordfører og varaordfører skal bekjenne seg til den kristne tro.

Den politiske ledelsen i byen består ellers av folk fra ulike partier og med ulik religionstilhørighet. Også Hamas er representert. Et faktum ordføreren mener også de kristne i byen blir straffet av israelserne for til tross for at de kristne tar sterk avstand både fra Hamas politikk og menneskesyn. 

For befolkningen i Betlehem oppleves tilværelsen som å «leve i et fengsel» fortalte ordføreren.

Mange bønder har oliventrærne sine der israelske bosettere (setlere) har tatt seg til rette. Gjør palestinerne forsøk på å sanke, kan de regne med å bli beskutt eller kastet sten på. Det samme gjelder gjetere som vil redde husdyr som har forvillet seg over på feil side. Flere konflikter mellom palestinere og setlere har oppstått som følge av denne typen situasjoner.

Betlehem er en relativt liten by, og er derfor avhengig av enkelte typer ekspertise og faciliteter som finnes i Jerusalem, som bare ligger en mil unna. Men kun få palestinere får besøke byen, og grensekontrollen er svært streng. Dersom en palestiner for eksempel skal hjerteopereres må ambulansen fra Betlehem stanse ved muren, kontrolleres, pasienten må bæres ut av bilen og fraktes i ny ambulanse inn til Jerusalem.

Muren som israelske myndigheter omtaler som «security wall» er for øvrig mer enn dobbelt så høy som berlinmuren. En britisk grafittikunstner har malt Roger Waters tekst «No Thought Control» på muren på palestinsk side.

Og muren vokser stadig. Myndighetene hadde nettopp fått beskjed om at et av de moderne palestinske boligfeltene vi så (bygget på slutten av nittitallet), skulle rives for å gjøre plass til en forlengelse av muren. Den måtte nemlig gå akkurat der, ikke noen meter unna.

Men ikke bare bygninger ødelegges. Også 2000 år gamle oliventrær og eldgamle grotter som er oppført i UNESCOs verdensarvliste er gjenstand for ødeleggelse. Forstå det den som kan.

Størst inntrykk gjorde likevel varaordførerens personlige historie under lunchen. I 2003 hadde han vært på handletur med sin kone og to døtre. Plutselig løsnet israelsk militærpoliti 300 skudd mot bilen deres. Samtlige fikk flere kuler i seg. Datteren Christine døde på stedet. Han viste oss bilder av begge jentene. Christine ble bare 12 år.

Det var godt å lytte til Trondheimsolistenes konsert i Fødselskirken den kvelden.

Read Full Post »

Jeg har gledet meg i flere uker.

Torsdag morgen reiser jeg til Midt-Østen, nærmere bestemt til Israel og de palestinske områdene, samt Syria. På reisen, som varer i ni dager, skal vi som representerer Trondheim kommune, møte toppolitikere fra ulike politiske grupperinger, være med på flere konserter, bl a oppleve Trondheimssolistene spille i Fødselskirken i Betlehem. Vi skal møte flyktninger fra Syria, vi skal innom Hebron, være med på Håkon Gullvågs åpningsutstilling i Damaskus og feire 10.000 årsjubileet til Jeriko. Blant annet.

I kofferten ligger nå bunad (til 10.000 årsjubileet), joggesko (må få trent), collegegensere (friidrettskretsen sponser lokale ungdommer) og flere skjørt/kjoler/topper som er passe tekkelige (ikke for utringet og skjørt skal gå under kneet – måtte ransake hele klesskapet for å finne noe). Pluss «gode sko» (som i Kjedelig).

Men turen blir nok ikke kjedelig. Tvert i mot. Særlig interessant blir det å høre de ulike politikernes syn på den aktuelle politiske situasjonen og mulighetene for en løsning av den mangeårige konflikten.

Min kollega Sp-kommunalråd Tone Sofie Aglen og jeg har planer om å lage noen felles reisebrev fra turen. Får vi det til, blir de å finne på våre respektive blogger.

Read Full Post »